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全球标准结合中国需求:剑桥、新东方新雅思产品在英国IATEFL亮相

2018-04-12 14:13:58腾讯教育
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导语:将研究和实践融为一体,是当今英语外语教学界共同面临的挑战。世界顶级研究机构和新东方的实践结合,走出一条特色之路。

全球标准需要匹配“中国需求”,剑桥新雅思产品亮相

要把握英语作为外语学习的脉搏,就必须要来倾听一年一度的“国际英语外语教师协会”(英文缩写IATEFL)大会。4月10日,在英格兰南部海滨城市布莱顿,第52届IATEFL年会开幕。

在越来越多“会展”日益商业化的今天,走过52年历史的IATEFL仍保持着其质朴的风格,一如英格兰的经典和传统。IATEFL的学术性、多样性、包容性在英语教学界独树一帜。今年的大会,吸引了来自100多个国家的3000多名英语教学界人士的参会。

全球标准需要匹配“中国需求”,剑桥新雅思产品亮相

(IATEFL主席Margit Szesztay说,最大包容性是本届年会的特点)

为期四天的会议上演500多场讲座和研讨会, 厚厚一本的会议议程,涉及应用语言学、商业英语、学术英语、ESOL、教学法、学习科技、教材编写、教师培训和发展、测评等,令与会者应接不暇。

何为经典?

第一天大会的主题演讲来自美国乔治城大学语言学系教授Lourdes Ortega。Ortega教授语气平缓、演讲的题目《 第二语言习得研究的好处何在?》也四平八稳,不过,其中提出的观点倒是出乎预料。

针对多数人认为的学习外语越早越好,Ortega教授说:“并非如此!”她说,有研究显示“年纪大点的时候学习外语,起步更快,而且到高中阶段时,晚学者与早学者相比,并无多少差异”。

此外,英语非母语的孩子,如果坚持在家说母语,这样在学习英语、乃至在学校的整体成绩,都会更好。

全球标准需要匹配“中国需求”,剑桥新雅思产品亮相

(Ortega教授的主题演讲,对传统的外语学习越早越好的观点提出挑战)

Ortega的这一论述,旨在说明,所谓的“知识”都是相对的。“正确的、有用的知识也是有特定的上下文环境的”,并非绝对和永恒。而第二语言学习的“本质是复杂的”,因此也会这样。

无独有偶,Ortega教授所引证的观点,也恰恰是新东方在去年IATEFL主题演讲中所阐述的观点,即西方所广为接受的一些教学方法,直接挪用到中国的英语学习课堂,效果并非理想。

以英语培训见长的新东方,经过25年的教学实践和学术研究,凝结成更适合中国学生学习英语的方法。因此,必须思辨地看待“全球的标准”,需要匹配“中国的需求”,才能找到最接近现实的、科学的教学法。

去年新东方在IATEFL上的这一主题发言,引发了西方英语外语教学界对中国学生学习英语的研究兴趣——毕竟,那里有世界上最大的市场。大会结束后,英语教学界著名期刊《el.gazette》随后发表专题报道,从多个角度和层面,对比中国、新加坡等学生学习英语的方式和成绩,探究新东方英语教学实践的有效性。

全球标准需要匹配“中国需求”,剑桥新雅思产品亮相

(el.gazette July 2017-China Supplement Edition)

其时,该期刊主编Melanie Butler在分析比较后说:“英式的交际语言教学法不是中国人学英语的答案,新东方这类学校通过运用他们自己的教师培训和教材,能够依据最新的语言学和教学法,同时根据当地的文化特点来提供新的培训,尤其是在听力测试上,取得效果比英式交际语言教学法要好。”

从实践到理论,通过对中国学生的亲身体验和相关数据的收集,可以探究教学法是否、以及在多大程度上适合中国学生学习英语。

这场新的针对中国学生学英语的讨论,将于12日在可容纳600人的礼堂上演。届时,新东方教学管理部总监汪珺(Jocelyn Wang)将与英国著名的英语教学专家Lindsay Warwick同台,分别从东西方的角度,分析中国人学英语的方法。

从书本走进课堂

毫无疑问,Ortega教授当天的主旨演讲挑动了不少人的神经,也引起不少质疑。

国际英语教学届大咖Jim Scrivener会后对新东方说:“确实,也能找到同样多的论据,来反驳Ortega教授的观点。目前的挑战是,如何把这些研究应用于英语教学的课堂中去。”

全球标准需要匹配“中国需求”,剑桥新雅思产品亮相

(剑桥推出的新雅思学习产品,源自新东方的声音)

于是,将严谨的学术和科研,与现实的市场需求结合变得更加紧迫、也更加有意义。

在10号当天的最后一场演讲中,剑桥大学出版社和剑桥英语考评部的专家,推出了专门针对低水平雅思学生的学习产品Mindset for IELTS。这一产品,旨在通过技能模块的学习,分四个阶段,逐步将雅思水平在4-4.5的学生,提升至6.5-7.5的水平。

IELTS资深考官和教材编写者之一的Claire Wijayatilake说,这一产品的出发原点并非剑桥,而是来自于对中国市场和对中国学生学习外语最为了解的新东方。剑桥方面十分认同雅思低能力段学生学习的特殊需求,于是共同研发了这一教材。这是将备考雅思和普通英语学习能力结合在一起的独特产品。

将研究、学术、实践和应用融为一体,是当今英语外语教学界共同面临的挑战。而这款产品是剑桥与新东方联手,专门针对中国人群的学习特点和需求,定制的全新雅思产品,当属剑桥的顶级科研和新东方的实践的完美结合。

作为中国最大英语培训机构的新东方,在IATEFL发出“中国英语教学“的不同声音,与国际英语外语教学近年对传统、经典教学法进一步探索和研究的新动向不谋而合。将理论的研究和课堂实践操作这“两张皮”结合在一起,是当今英语外语教学界面临的共同挑战。25年来,新东方在“最大的英语学习市场”精耕细作,提供了一个探索适合中国人英语学习和教学方法的试验场。

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